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Business Intelligence : définition et outils

L'informatique décisionnelle ou Business Intelligence désigne l'ensemble des technologies permettant aux entreprises d'analyser les données dont ils disposent en vue de les orienter dans leur prise de décision. Pour collecter ces données, il est nécessaire d'utiliser des outils et technologies d'une large variété.

Business Intelligence : qu’est-ce que l’informatique décisionnelle ?

Le terme Business Intelligence désigne les applications, infrastructures, outils et pratiques permettant l'accès à l'information et l'analyse de cette dernière, dans le but d'améliorer et optimiser les prises de décisions et performances d’une entreprise. En d'autres termes, l’informatique décisionnelle est un processus d'analyse de données mené avec la technologie dans le but de révéler des informations utiles pour aider les dirigeants à prendre des décisions plus informées.

Ainsi, la BI regroupe une large variété d’outils, d’applications et de méthodologies permettant de collecter des données en provenance de systèmes internes et de sources externes, de les préparer pour l’analyse, de les développer et de lancer des requêtes au sein de ces ensembles de données. Ces outils permettent ensuite de créer des rapports, des tableaux de bord et des visualisations de données pour rendre les résultats des analyses disponibles pour les preneurs de décisions.

L’utilisation du terme Business Intelligence remonte aux années 1860. Toutefois, le consultant Howard Dresner est considéré comme le premier à avoir utilisé ce terme pour désigner l’utilisation des techniques d’analyse de données au profit de la prise de décision en entreprise, en 1989. Les technologies BI sont toutefois plus anciennes. De temps à autre, le terme de business intelligence est remplacé par celui de business analytics, qui désigne plus généralement les technologies analytiques avancées mais peut aussi inclure la business intelligence.

Business Intelligence : quels bénéfices pour les entreprises ?

Les applications de business intelligence peuvent avoir de nombreux bénéfices pour une entreprise. Ils permettent d’accélérer et d’améliorer la prise de décision, d’augmenter l’efficience d’exploitation, de générer de nouveaux revenus, et d'avoir un avantage concurrentiel. Les systèmes BI aident également les entreprises à identifier les tendances du marché et à repérer les problèmes qui doivent être résolus.

Les données de business intelligence peuvent inclure des informations historiques, mais aussi de nouvelles données en provenance de systèmes sources, collectées dès qu’elles sont générées. Ainsi, les analyses BI permettent de prendre aussi bien des décisions tactiques que des décisions stratégiques.

Initialement, les outils BI étaient principalement utilisés par les analystes de données et les professionnels informatiques qui se chargeaient d’analyser les données et de produire des rapports. Toutefois, aujourd’hui, de plus en plus d’exécutifs et d’employés utilisent les logiciels BI eux-mêmes, notamment grâce à l’essor du self-service BI et des outils de d'exploration de données.